PORTO ACADEMY: PRECEDENTES Y TRASCENDENCIAS

Análisis sobre workshops realizados por tres arquitectos chilenos

La necesidad de poner a prueba teorías, comprobar metodologías o incluso generar crisis en el campo experimental o proyectual, es perenne cuando de arquitectura se trata.

Desde el año 2013 la Universidad de Oporto ofrece todos los veranos un programa exhaustivo  dedicado a la arquitectura. “Porto Academy”, organizado por la Revista Indexnewspaper, va en búsqueda de arquitectos que hayan desarrollado o que estén intentando una forma propia de hacer arquitectura y que se encuentren actualmente en la palestra internacional. Durante una semana, bajo el alero de la Universidad de Porto,  la revista los invita a dar forma a una serie de charlas magistrales, talleres, visitas y conferencias. 

Indexnewspaper conformada por egresados de la Universidad de Oporto, galardonada con el premio“Clube de Creativos de Portugal" 2012 por Diseño Editorial y además seleccionada para la colección del MoMA en Nueva York;  aborda el evento con una mirada más integral y busca un alcance global con una edición que recopila de manera exclusiva los resultados del workshop. Los jóvenes que llegan de diferentes  partes del mundo, además de contar con una publicación de sus trabajos, tienen la oportunidad de recorrer la ciudad de Porto que cuenta con una importante gama de edificios como la misma Facultad de Arquitectura proyectada por Álvaro Siza y que alberga a “Porto Academy” o la Casa de la Música realizada por OMA.

En los años 2014, 2015 y 2016 , los arquitectos chilenos Eduardo Castillo, la oficina Pezo von Ellrichshausen y Cecilia Puga;  tuvieron la oportunidad de participar en este evento como invitados, dictando un taller que sacara a adelante un objetivo académico propuesto por ellos.

Se pretende que en el transcurso de este articulo, florezcan diferentes lecturas o preguntas para el lector y que se generen miradas críticas sobre el desenlace o fundamento que pudieran tener estos ejercicios en la obra de cada arquitecto.

The need to put on test theories, verify methods or even  generate crisis in the experimental or creative field, is perennial when it comes to architecture.

Since 2013, the University of Porto offers every summer an exhaustive program dedicated to architecture. "Porto Academy", organized by the Indexnewspaper magazine, seeks for architecture studios in the international scene that had or at least has the intention to develop an own way of doing or thinking about architecture. For one week, with the support of the University of Porto, Indexnewspaper magazine invites architects to plan several lectures, workshops, tours and conferences.

Indexnewspaper, conformed by graduates students from University of Porto, awarded with the design prize "Clube de creativos de Portugal 2012", and selected for the MoMA's library collection, address the event with a more comprehensive approach and looks for a global coverage with an exclusive edition that compiles the projects made in the workshop. The young people who come from different parts of the world, apart from being published in a paper edition, have the opportunity to discover the city of Porto which has a large number of important buildings, like the faculty of Architecture projected by Álvaro Siza -which is where the workshops take place- or the House of Music realized by OMA.

In the years 2014, 2015 and 2016, the Chilean architects Eduardo Castillo, the studio Pezo von Ellrichshausen and Cecilia Puga; were invited to participate in this event as guests, running a workshop that achieve an academic vision of their own.

This article intends to flourish different readings or questions for the reader and also generate a  critical view about the consequences or fundamentals of these exercises in the work of every architect.

EDUARDO CASTILLO

En Julio de 2014, Eduardo Castillo sería el primer arquitecto chileno en llegar a “Porto Academy”. Con obras reconocidas en el espectro nacional e internacional, expuestas en Japón, Inglaterra, Alemania, España e Italia; Castillo ya se hacía de un renombre que lo haría obtener por ejemplo, el Primer lugar de la XI Bienal de Arquitectura de Chile con el proyecto Capilla L’Animita.  Por otra parte, con una vasta experiencia académica y profesional de la mano de grandes Arquitectos como Teodoro Fernández, German del Sol y Smiljan Radic; su última y más amplia participación en una oficina. En ella realizaría importantes encargos como el Teatro Regional del Bío-Bío y el Centro Cívico de Bocasur, entre otros.

A los alumnos inscritos propone como proyecto constructivo-estructural, un modelo escala  1:1, en donde el autor se enfrente a los problemas de compresión o tracción mediante la sumatoria o sustracción de elementos como hilos, botellas de vidrio, piedras, corchos, ramas, ladrillos u otros. Todos estos objetos utilizados en la medida que son exigidos, “tratando de sostener un cuerpo encontrado o propuesto"(1). 

 En palabras de Castillo, “algunas esculturas de Anthony Caro presentan física y conceptualmente todo lo que tratamos de hacer durante este workshop…”(2). El escultor Británico, dedicaría su vida al tratamiento del hierro y metales como protagonistas de su obra abstracta y sin pedestales.

In July 2014, Eduardo Castillo would be the first Chilean architect to arrive into “Porto Academy”. With works recognized in the national and international scene, exhibited in Japan, England, Germany, Spain and Italy; Castillo was already being recognized. He obtains, the first place in the XIth Chilean Biennale of Architecture with the project L'Animita's Chapel. On the other hand, with a large academic and professional experience along great architects as Teodoro Fernández, Germán del Sol and Smiljan Radic ; his last and widest participation in a studio. Together with Radic he would develop important works like the Regional Theater of Bío-Bío and the Civic Center of Boca Sur, among others. 

To the workshop students, Castillo proposes a constructive-structural project in a model scale 1:1, where the author faces the problem of compression or traction through the summation or subtraction of elements like threads, bottles of glass, stones, corks, branches, bricks or others. All these objects regarding their own structure demand, “trying to support a found or proposed body(1)”.

In Castillo's words, “some sculptures of Anthony Caro reflect physically and conceptually all of what we tried to do during this workshop …”(2). The British Sculptor, dedicated his life to the treatment of the iron and metals as fundamentals of his support less abstract work.

   
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    1. After Emma  expuesto en Gallery Hayward 1969, Anthony Caro.

1. After Emma  expuesto en Gallery Hayward 1969, Anthony Caro.

The final works are, without a doubt, a call to not forget that architecture can also be art. They might be understood then, as experimental mock-ups or objects of study that allows us to cross both disciplines. Conventionalisms or pre-forms, have no place in the workshop field proposed by Castillo, where he prioritize the circumstantial, the structural, the compositional thing and the objects that construct the whole with the aim to reach a final target.

Los trabajos resultantes, son sin duda un llamado a no olvidar que la arquitectura también puede ser arte. Podrían entenderse entonces, como maquetas experimentales u objetos de estudio que nos permitan hacer el cruce entre ambas disciplinas. El convencionalismo o la pre-forma, no tienen cabida en el campo que propone Castillo, donde jerarquiza lo circunstancial, lo estructural, lo compositivo y los objetos que construyen el total, en vías de alcanzar un objetivo final.

   
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    2. Ejercicios workshop Eduardo Castillo- izquierda: Joao Nuno Nascimiento y Ernes Babyn - derecha:  Irma Smuc/ Ana Lisonek/ Hrvoje Smidihen 2014

2. Ejercicios workshop Eduardo Castillo- izquierda: Joao Nuno Nascimiento y Ernes Babyn - derecha:  Irma Smuc/ Ana Lisonek/ Hrvoje Smidihen 2014

Cases like "Capilla del Recuerdo", "Casa Gallinero", "Casa Pantalón", "Casa 3 Castaños", "Taller para un Carpintero" or "Casa en Aguas Claras", are an exquisite demonstration of carpentry and maybe obsessed construction. Moreover, if we observe the YAP Constructo pavilion who wons in 2009 with the proposal called “Sombras de Color” which was constructed like temporary scenery in Matucana 100, we will realize the idea chased by Castillo for an ephemeral or occasional architecture, that comes to give punctual solutions, which emerges when structure and architecture requests it.

The same year of the workshop, this temporary sense of Eduardo Castillo appears again in his project “Campamento de Emergencia”, proposal designed for a possible natural disaster in Chile. A warm cover “that it provides with a protection ambience, shelter, communication and watch”(3). The project, exhibited in Palazzo Bembo of Venice, is today an alternative for the innate disasters in countries inclined to earthquakes.

Casos como la Capilla del Recuerdo, la Casa Gallinero, la Casa Pantalón, la Casa 3 Castaños, Taller para un Carpintero o la Casa en Aguas Claras, resultan ser una demostración exquisita de carpintería y quizás obsesionada construcción. Mas si observamos el “YAP Constructo” que gana en 2009 con su propuesta “Sombras de Color” y que se construye como paisaje temporal en Matucana 100, nos daremos cuenta de esta idea que persigue Castillo por una arquitectura efímera u ocasional, que viene a dar soluciones puntuales, y que se esbozan donde la estructura y la arquitectura lo solicita.  

El mismo año 2014, este sentido temporal de Eduardo Castillo se vuelve a manifestar en  “Campamento de Emergencia”, propuesta que diseña para una eventual catástrofe natural en Chile. Una cubierta templada “que provee de un ambiente de protección, cobijo, comunicación y guarda"(3). El proyecto, expuesto en el Palazzo Bembo de Venecia, es hoy una alternativa para los desastres innatos en países propensos a sismos.

   
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    3. YAP Constructo, 2009 - Eduardo Castillo / 4. Campamento de Emergencia 2014 - Eduardo Castillo

3. YAP Constructo, 2009 - Eduardo Castillo / 4. Campamento de Emergencia 2014 - Eduardo Castillo

-“Así como las buenas cosas sirven para más de una función, las construcciones agrícolas casi siempre me han servido como punto de partida. Su lógica es la de una “buena construcción”.
-“Creo que una buena arquitectura, primero tiene que ser una buena construcción tan imperfecta como sea posible sostener”.

-Eduardo Castillo

So, it seems unavoidable to establish a link with his partner Smiljan Radic (lecturer later in “Porto Academy”) with whom shared ten years of work and with the one who years before, in the exhibition Global Ends celebrated in 2010 in Tokyo, presented a prototype of a tower based on the history “El Lebrato Marino” written by the Grimm brothers. Its structure, armed with wine glasses, tensile and bars of stainless steel, might make perfect allusion to Anthony Caro's work and would transform later in the winning project of the International Public Contest "Antenna Tower of Santiago".

Parece ineludible entonces establecer el vínculo con su compañero Smiljan Radic (conferencista más tarde en “Porto Academy”) con quien compartiría a esa fecha once años de trabajo y quien años atrás en la exposición Global Ends; celebrada el 2010 en Tokio,  llevaría a la mirada de todos;  un prototipo de Torre diseñado en base al relato “El Lebrato Marino” de los hermanos Grimm. Su estructura armada con copas de vidrio, tensores y barras de acero inoxidable, que podría hacer perfecta alusión a la obra de Anthony Caro; se transformaria  más tarde en el Proyecto ganador para el Concurso Público Internacional "Torre Antena de Santiago".

   
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    5. Prototipo Estructural Torre para Exposición "Global Ends"  2010 - Smiljan Radic / 6. Antena  Comunicaciones Santiago de Chile 2014 - Smiljan Radic

5. Prototipo Estructural Torre para Exposición "Global Ends"  2010 - Smiljan Radic / 6. Antena  Comunicaciones Santiago de Chile 2014 - Smiljan Radic

PEZO VON ELLRICHSHAUSEN

Un año más tarde en 2015, sería la oportunidad de la oficina Pezo von Ellrichshausen, quienes con su workshop, construirían A Thousand Cottages, una muestra casi serial de cómo proyectar una cabaña. El equipo, lo definiría como una forma espacial primitiva originada en la extensión horizontal del cuerpo humano mientras está en reposo (deriva de la idea misma de un "catre", del antiguo lecho portátil francés)”(4).