MIRADAS EXTERNAS

IMAGEN DE LA ARQUITECTURA CHILENA EN LAS REVISTAS DE ARQUITECTURA (2000-2015)

We find ourselves in a moment in history where mass media has expanded its range to a global scale and consequently it is getting easier for us to obtain information produced worldwide. Furthermore, architecture is increasingly depending on specialized means of difussion. So, accordingly, it is becoming something common to see architects making use of magazines, books and the internet on a daily basis, to promote their work and become acquainted with topics of interest regarding academic formation.

Nos encontramos en un momento de la historia donde los distintos medios de comunicación han expandido su alcance a una escala global y a consecuencia de esto, es cada vez más fácil para nosotros obtener información producida en distintas partes del mundo. Así también, la arquitectura depende cada vez más de los medios especializados de difusión, por eso es común ver que los arquitectos se sirven día a día de revistas, libros e internet para mostrar su producción y también conocer cosas de interés para la formación disciplinar.

Beatriz Colomina sustains the hypothesis that since the beginning of the 20th century architecture and media have been intrinsically linked, and that publishers have not only set their eyes on materialized projects, but also on projects conceived in intangible ways, based upon graphic or written resources (1).

Beatriz Colomina, sostiene la hipótesis de que la arquitectura y los medios de comunicación, a partir de principios del siglo XX, se encuentran intrínsecamente vinculados, y que los ojos de los editores no solo están puestos sobre las obras materializadas, sino que también, sobre aquellos proyectos que se conciben de manera intangible en base a recursos gráficos o escritos (1).

On the other hand, Joan Fontcuberta says that “reality does not precede experience. Reality is a consequence of the intellectual construction made possible by images determinately” (2). Under this idea it is correct to affirm that media conditions the eye of the reader and therefore has the power to construct the current state of society (3). In the case of architecture, through the construction of images which are not necessarily representative or looking for a point of view of the general outlook, but rather a portion of reality that has been meticulously selected for the convenience of a publishing team.

Por otro lado, Joan Fontcuberta nos dice que “la realidad no preexiste a la experiencia, la realidad es un efecto de construcción intelectual en la que participan de una manera muy determinante justamente las imágenes” (2). Bajo esta idea es correcto afirmar que los medios de comunicación condicionan el ojo de sus lectores y por lo tanto tienen el poder de construir el presente social (3), En el caso de la arquitectura, a través de la construcción de imágenes que no necesariamente son representativas o buscan hacer una radiografía del panorama general y más bien son una porción de la realidad minuciosamente seleccionada a conveniencia de un equipo editorial.

Arquitectura chilena en portada de revistas especializadas editadas fuera de Latinoamérica (2000-2015)

Arquitectura chilena en portada de revistas especializadas editadas fuera de Latinoamérica (2000-2015)

Progressively since the beginning of the 21st century an interest for contemporary Chilean architecture has been awakened by the specialized international media, something that played a fundamental role in placing Chilean architecture on the international stage.

Desde principio del siglo XXI y de manera progresiva, se despertó un interés sobre la arquitectura chilena contemporánea por parte de los medios internacionales especializados, quienes cumplieron un rol fundamental al momento de darle visibilidad en el mundo.

Ever since, different discourses from various parts of the world have emerged, insights and ways to look at the architecture produced in Chile. However, when conducing a cadastre of the different foreign magazines that published Chilean architecture during these last 15 years, it was possible to appreciate that despite the diversity of origins these publications had, they shared a guideline that strengthened a romantic appreciation that the northern hemisphere has traditionally had over the remote Chile.

Fue así como desde distintos puntos del globo terráqueo comenzaron a surgir discursos, reflexiones y formas de ver a la arquitectura producida en Chile; sin embargo, al realizar un catastro de las diversas revistas extranjeras que publicaron arquitectura chilena durante estos últimos 15 años , se pudo ver que a pesar de la diversidad de origen de estas publicaciones, existen lineamientos compartidos que refuerzan la mirada romántica que tradicionalmente el hemisferio norte ha tenido sobre el remoto Chile.

Hotel Explora en Patagonia - Germán del Sol & José Cruz Ovalle   ©   Guy Wenborne

Hotel Explora en Patagonia - Germán del Sol & José Cruz Ovalle  © Guy Wenborne

A common lecture of contemporary Chilean architecture has been present since the first monographic editions dedicated to showcase the local architectural scene, one which was built upon the understanding of territory, making use of its geographical and landscape conditions, rooted to the national territory.

Las primeras ediciones monográficas que se dedicaron a dar visibilidad a la escena arquitectónica local ya proponían una lectura de la arquitectura chilena contemporánea, construida a partir del entendimiento del territorio, haciendo uso de su condición geográfica y paisajística propia del territorio nacional.

Chile es un oxímoron geográfico. Del desierto a los témpanos, este país interminable repta por el meridiano para reconciliar el fuego con el hielo, deslizándose entre los Andes y el Pacifico con el aplomo de que a la vez se sabe cordillera y océano. (4)
— Luis Fernández-Galiano

“Chile is a geographical oxymoron. From the desert to the icebergs, this endless country crawls through the meridian to reconcile fire with ice, gliding between the Andes and the Pacific with the aplomb given by the knowledge of being mountain range and ocean.” (4)

This is how Luis Fernandez-Galiano presented Chile in the Spanish magazine Arquitectura Viva nº85 from the year 2002, aiming to consolidate a discourse for the Chilean works of architecture presented in aforementioned monographic publication. In the same way other issues of specialized magazines dedicated to promote the practice of local architecture like, for example, Casabella n650 (1997), A+U n430 (2006), or área n133 (2013), just to name a few, positioned Chilean architecture in the global stage with titles such as “Chile: Deep South”, “Terra Neutra”, “Último Chile: Paisajes próximos de una tierra remota”, etc. In this way magazines gave consistency to a discourse based on the relationship between territory and an architecture that repeatedly highlights particular situations of natural landscapes and site conditions.

De esta manera presentó  Luis Fernández-Galiano a Chile, en la revista española Arquitectura Viva n°85 del año 2002, con la que busca consolidar un discurso sobre el cual fundamentar las obras de arquitectura chilenas presentadas en aquella edición monográfica. Del mismo modo, otros ejemplares de revistas especializadas dedicados a la práctica de la arquitectura local como por ejemplo, la revista Casabella n650 (1997), A+U n°430 (2006), o área n°133 (2013), solo por nombrar algunas, posicionaron a la arquitectura chilena en la escena mundial con títulos como “Chile: Deep South”, “Terra Neutra”, “Último Chile: Paisajes próximos de una tierra remota”, etc. De esta manera las revistas dieron consistencia a un discurso formado  por la relación entre el territorio y una arquitectura que reiteradamente destaca situaciones singulares de paisajes naturales y condiciones de emplazamiento.

Obras de arquitectura chilena contemporánea en revista A+U n430. Fuente: Revista ARQ n64, 2006.

Obras de arquitectura chilena contemporánea en revista A+U n430. Fuente: Revista ARQ n64, 2006.

Along with the exponential growth of the diffusion of Chilean architecture, the work of photographers like Nico Saieh, Pablo Casals or Cristobal Palma among others, was consolidated. Dedicating their work to keep record of local architecture. It is the latter whom, after carrying out the photographs for the issue number 430 of the Japanese magazine A+U (2006) said:

Junto con el crecimiento exponencial de la difusión de la arquitectura chilena, se consolidó el trabajo de  fotógrafos como Nico Saieh, Pablo Casals o Cristóbal Palma, entre otros, quienes dedican su trabajo a documentar la arquitectura local, Es este último, quién tras realizar las fotografías del número 430 de la revista Japonesa A+U (el año 2006), comenta:

Cualquiera que haya hojeado el último número de la prestigiosa publicación japonesa a+u dedicado a Chile (Chile: Deep-South) probablemente terminó con la impresión que Chile es básicamente una región de increíbles paisajes (muchos de ellos apenas explorados), poblado por gemas arquitectónicas habitadas por un público de clase media-alta. Inevitablemente cualquier selección tiene un sesgo y establece un ángulo particular, que no necesariamente es representativo, pero sin duda esta no es la primera vez en que se utiliza este ángulo para hablar de Chile. (5)
— Cristobal Palma

Anyone who has leafed through the lastest number of the prestigious Japanese publication A+U dedicated to Chile (Chile: Deep-South) probably ended with the impression that Chile is basically a region of incredible landscapes (many of them barely explored), scattered with architectural gems inhabited by high-middle class public. Inevitably any selection has a slant and sets a particular angle, that is not necessarily representative, but without any doubt this is not the first time that this angle is used to talk about Chile.” (5).

Probably this is a consequence of the apparition of the works of some Chilean architects in the specialized media. These architects belong to the so called golden generation of Chilean architecture (conformed primarily by Alejandro Aravena, Smiljan Radic, Mathias Klotz and Pezo von Ellrichshausen). Their works appeared immersed under a heavy mist of the Chilean south, like the first houses of Smiljan Radic or the abstracts houses of Mathias Klotz. Developing a taste for abstract volumes in the middle of nature. A taste which determines many of the international pages dedicated to Chile up to this day.

Probablemente, esto sea consecuencia de la aparición de las obras de algunos arquitectos chilenos en los medios especializados pertenecientes a la denominada generación dorada de la arquitectura chilena (conformada principalmente por Alejandro Aravena, Smiljan Radic, Sebastián Irarrázaval, Cecilia Puga, Mathias Klotz y Pezo von Ellrichshausen). Obras que aparecían inmersas bajo la espesa bruma del sur de Chile, como las primeras casas de Smiljan Radic o las abstractas casas de Mathias Klotz frente al mar, las que despertaron el gusto por el volumen abstracto en medio de la naturaleza. Gusto que determina hasta el día de hoy muchas de las páginas internacionales dedicadas a Chile.   

Casa La Roca - Mathias Klotz ©  Roland Halbe

Casa La Roca - Mathias Klotz © Roland Halbe

Wood House - Smiljan Radic ©  Yuji Harada

Wood House - Smiljan Radic © Yuji Harada

Chalets C7 - Nicolás del Rio & Max Núñez ©  Erieta Attali

Chalets C7 - Nicolás del Rio & Max Núñez © Erieta Attali

At least during the first decade of this century, this was the prevalent image of contemporary Chilean architecture. An isolated object immersed in a remote landscape that is, most of the times, still to be discovered and with a layout that usually responds to private housing or a hotel.

Durante al menos la primera década de este siglo, esta era la imagen que se tenía de la arquitectura chilena contemporánea, un objeto aislado inmerso en un paisaje remoto muchas veces aún por descubrir, con un programa que principalmente responde a la vivienda o a hotel.

Casa POLI - Pezo von Ellrichshausen ©  Francesca Iovene

Casa POLI - Pezo von Ellrichshausen © Francesca Iovene

Casa Mirador - Gubbins Arquitectos ©  Marcos Mendizábal

Casa Mirador - Gubbins Arquitectos © Marcos Mendizábal

As years went by, with the modernization of technology and the widespread increase of media, new channels of information appeared. Among them independent publications or digital media that, following the trail of architects which were already known by the specialized press, started giving visibility to works of major scales, immersed in cities and many of them projected for public use, such as the pavilions of the Universidad Diego Portales in the middle of the Barrio República (Santiago de Chile).

Con el pasar de los años, la modernización de la tecnología y la masificación de los medios de comunicación, fueron apareciendo nuevos canales de información, entre ellos editoriales independientes o medios digitales que siguiendo el rastro de algunos arquitectos ya reconocidos por la prensa especializada, comenzaron a dar visibilidad a obras de mayor escala, inmersas en la ciudad y muchas de estas proyectadas para un uso público como lo son los pabellones de la Universidad Diego Portales en pleno barrio República (Santiago de Chile).

The tracking of traditional media towards an “authors’ architecture”, which had dazzled them at the beginning of the century, allowed the visibility to a diversity of projects that probably would not have had a place in the pages of traditional media, projects such as of the Quinta Monroy and the Centro de Inovación Anacleto Angelini of Elemental, the Barrio Cívico of Concepción or Boca Sur, along with the Teatro Regional del Biobío and Centro NAVE of Smiljan Radic, the Biblioteca Nicanor Parra or the Vitacura building of Mathias Klotz, and the Mapuche social housing of Undurraga Devés, just to name a few.

El seguimiento de los medios tradicionales a la "arquitectura de autor" que los había encantado a principio de siglo, permitió dar visibilidad a una diversidad de proyectos que probablemente años atrás no tendrían cabida dentro de las páginas internacionales como lo son la Quinta Monroy y el Centro de Innovación Anacleto Angelini de Elemental, el Barrio Cívico de Concepción o Boca Sur, además del Teatro Regional del Bío-Bío y centro NAVE de Smiljan Radic, la Biblioteca Nicanor Parra o el edificio Vitacura de Mathias Klotz, la Vivienda Social Mapuche de Undurraga Devés, solo por nombrar algunos casos.

Teatro Regional del Bíobío - Smiljan Radic + Eduardo Castillo + Gabriela Medrano ©  María González

Teatro Regional del Bíobío - Smiljan Radic + Eduardo Castillo + Gabriela Medrano © María González

Centro cultural Arauco - Elton Léniz  ©  Felipe Díaz Contardo

Centro cultural Arauco - Elton Léniz  © Felipe Díaz Contardo

Facultad de economía y empresa UDP - Rodrigo Duque Motta + Rafael Hevia + Gabriela Manzi ©  Fernando Guerra

Facultad de economía y empresa UDP - Rodrigo Duque Motta + Rafael Hevia + Gabriela Manzi © Fernando Guerra

While it seems that over the years specialized magazines have ceased presenting a biased tendency on the production of local architecture and showcased a much broader scene, which explicitly adresses the versatility with which chilean architecture should act in order to resolve challenging problems regarding to context, program, scale and use, it is inevitable to recognize that the focus is still placed on isolated objects and that editorial staffs have left aside iniciatives formulated from the interest to create systems of interconnected objects and urban forms that are structured and interweaved with pre-existences.

Si bien; con el pasar de los años pareciera ser que las revistas especializadas dejaron de poner un sesgo sobre la producción de la arquitectura local y han mostrado al mundo un escenario mucho mas amplio, dejando explicita la versatilidad con la que debe actuar la arquitectura chilena para resolver problemas arquitectónicos frente a desafìos como el contexto, programa, escala y uso, es inevitable reconocer que la mirada aún esta puesta sobre objetos aislados y el equipo editorial deja de lado iniciativas formuladas a partir del interés por crear sistemas de objetos interconectados y formas urbanas estructuradas y entrejidas con las preexistencias.

Pages dedicated to urban projects or contests of ideas made in national territory are still few, despite the materialization of some of these projects over recent years and being recognized by the local academy,  projects such as the Renato Poblete River Park or the Mapocho 42k, for example.

 

Aún son escasas la paginas dedicadas a proyectos urbanos o concursos de ideas realizados en territorio nacional, siendo que durante los ultimos años se han materializado algunos de estos proyectos con una calidad reconocida por la academia arquitectónica chilena como el Parque Fluvial Renato Poblete o el proyecto Mapocho 42k, por nombrar algunos.

In the same way in which the interest of the specialized press has shifted over the years, I hope that projects that contribute to the improvement and equipping of Chilean cities will gain more presence in international pages, consequently increasing interest and reflections around our urban centers, since it is here where dialogue and action of our best architects is needed to start building our own image and practice of local architecture.

 

Del mismo modo que el interés de la prensa especializada ha ido cambiando con el pasar de los años, espero que cada vez tengan mayor cabida en las páginas internacionales proyectos que contribuyen al mejoramiento y equipamiento de las ciudades chilenas, para que de esta manera también crezca el interés y la reflexión entorno a nuestros centros urbanos, ya que es aquí donde es necesario el dialogo y actuar de los mejores arquitectos y de esta manera comenzar a construir nuestra propia imagen sobre la práctica de la arquitectura local.


VICTOR CÁRCAMO

 

(1). COLOMINA, Beatriz. Privacidad y publicidad: la arquitectura moderna como medio de comunicación de masas. Murcia: CENDEAC, 2010. ISBN 978-84-96898-71-4

(2). Qué demonios es la realidad [en línea]. En: Dostercios, entrevista a Joan Fontcuberta I Villá. [Fecha de consulta: 26 Junio 2017]. Disponible en: www.dostercios.cl/entrevista/ joan-fontcuberta-i-villa.

(3) GOMIS, Lorenzo. Teoría del periodismo: cómo se forma el presente. Barcelona: Paidós, 1991. ISBN 9688531898

(4) FERNANDEZ-GALIANO, Luis. Ultimo Chile. Arquitectura Viva n85. Madrid, Julio – Agosto, 2002.

(5) PALMA, Cristóbal. Chile: Truly, Madly, Deeply. ARQ n°64: Chile dentro y fuera. Santiago, Diciembre 2006. p. 32-35

(6) MONTANER, Josep María. Chile: arquitectura contemporánea. Visions n°2. Barcelona, diciembre 2003, p. 1-23

Este articulo nace de la investigación titulada “MIRADAS EXTERNAS: Imagen de la arquitectura chilena en las revistas de arquitectura editadas fuera de Latinoamérica (2000 – 2015)”. Investigación realizada para optar al grado de Licenciado en Arquitectura por la Universidad del Bío-Bío, Concepción, Chile.